Астрономы нашли планету, где идут дожди из рубинов и сапфиров

221

Ночью в атмосфере экзопланеты HAT-P-7b идут дожди, «капли» в которых представляют собой кристаллы рубинов и сапфиров, сообщает РИА Новости со ссылкой на статью, опубликованную в журнале Nature Astronomy.

© University of Warwick/Mark Garlick
© University of Warwick/Mark Garlick

«Нам удалось проследить за тем, как свет отражается от атмосферы HAT-P-7b, и понять, что она постоянно меняется. На её ночной стороне формируются облака, которые транспортируются сильными ветрами в сторону дневной стороны, где они испаряются. Скорость ветра часто резко меняется, поэтому многие облака формируются и потом исчезают. Это первый пример существования погоды на газовом гиганте вне Солнечной системы», — заявил Дэвид Армстронг (David Armstrong) из университета Уорика (Великобритания).

Планета HAT-P-7b, или Kepler-2b, стала одной из первых планет, которые были открыты или чьё существование было подтверждено орбитальным телескопом «Кеплер». Это типичный «горячий юпитер» — газовый гигант, который вращается очень близко к светилу. Из-за этого температура атмосферы Kepler-2b превышает 2500 градусов Цельсия на «солнечной» стороне и примерно 1300 градусов на «ночной» стороне.

Открытие «горячих юпитеров» впервые поставило учёных перед фактом, что атмосфера на таких планетах может состоять из крайне экзотических материалов. К примеру, за последние годы были открыты планеты со свинцовыми и стеклянными облаками, а также воздухом, состоящим из испаренных металлов и горных пород, потоки которого дуют в некоторых случаях со сверхзвуковой скоростью.

Так как HAT-P-7b удалена от нас примерно на тысячу световых лет, её атмосферу и другие свойства невозможно изучать напрямую. Поэтому учёным приходится раскрывать их тайны, ориентируясь на то, как меняется её яркость, расположение и «узор» линий спектра и другие свойства её свечения под действием погоды и прочих факторов.

В этом отношении Армстронгу и его коллегам повезло — орбитальный телескоп «Кеплер» беспрерывно следил за HAT-P-7b на протяжении первых четырёх лет работы, что позволило астрономам детально изучить вариации в яркости, спектре и других характеристиках «горячего юпитера».

Наблюдения раскрыли неожиданную вещь — оказалось, что самая яркая (и горячая) точка в атмосфере HAT-P-7b постоянно двигалась, а не стояла в том месте, которое прямо «смотрит» на звезду и получает от неё больше всего тепла. Это указало на то, что в воздухе «горячего юпитера» бушуют мощные шторма, пригоняющие относительно холодные воздушные массы и облака с ночной стороны планеты.

Облака, как предполагают авторы статьи, состоят из корунда — минерала, составляющего основу рубинов, сапфиров и многих других драгоценных камней. Соответственно, такие облака, если они задерживаются на ночной стороне, где это соединение может существовать в жидкой форме, могут насыщать нижние слои атмосферы HAT-P-7b «рубиновыми» и «сапфировыми» каплями.

Подобные «драгоценные облака», как считают учёные, формируются на границе между дневной и ночной стороной HAT-P-7b, где температуры достаточно низки для конденсации сапфиров и рубинов из паров корунда.

Оттуда они переносятся мощными ветрами на освещённую сторону планеты, где быстро закрывают атмосферу, повышая её отражательную способность, что ведёт к её резкому охлаждению. В результате ветра ослабляются, транспортировка облаков с ночной на дневную сторону прекращается. Облака постепенно испаряются, и цикл их рождения и уничтожения повторяется заново.

Конечно, человечество вряд ли когда-либо сможет попасть в атмосферу таких планет и «собрать» подобные драгоценные капли. С другой стороны, открытие таких облаков и их взаимосвязи с ветрами говорит о том, что сложные погодные системы могут существовать даже в самых экстремальных условиях. Это важно для поисков разумной и неразумной жизни при анализе её возможных следов в атмосферах далёких планет.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

НЕТ КОММЕНТАРИЕВ