Несколько лет назад девятой планетой Солнечной системы считался Плутон, открытый 18 февраля 1930 года американским астрономом Клайдом Томбо. Однако Плутон недолго продержался в этом высоком статусе, а поиски загадочной девятой планеты продолжаются до сих пор, сообщает ИА ТАСС.

В начале XX века американский астроном Персиваль Лоуэлл предположил, что за орбитой Нептуна находится ещё одна планета. С Земли её не видно, однако из-за её притяжения орбиты Урана и Нептуна отличаются от расчётных. Примерно за полвека до этого точно так же был обнаружен сам Нептун: притяжение какого-то небесного тела явно влияло на орбиту Урана, учёные рассчитали, где оно предположительно находится, в результате чего удалось открыть новую планету.

В XIX веке после триумфального открытия Нептуна идея, что за ним может обнаружиться ещё одна планета, казалась очень логичной. И действительно, Клайду Томбо удалось обнаружить планету — её назвали Плутоном. Такое имя не нарушало традицию называть планеты в честь древних богов (Плутон — древнеримский вариант имени греческого бога подземного царства Аида) и заодно содержало инициалы предсказавшего существование планеты Лоуэлла.

углегорские новости
Фото Плутона, сделанное космическим аппаратом New Horizons © NASA

Почему этого не сделали до него? На первый взгляд кажется, что планеты искать очень просто. Нужно всего лишь посмотреть в телескоп в рассчитанном направлении и сделать снимок ночного неба, а через несколько дней — ещё один. Если одна из ярких точек на небе за это время сдвинется — значит, она находится к нам достаточно близко, чтобы подходить на роль планеты. Вроде бы всё понятно, но теперь представим, что мы в начале XX века, цифровых камер ещё не изобрели, так что мы фотографируем всё на фотопластинки со множеством мелких дефектов, а точка, которую нам нужно отыскать — очень маленькая. Есть предположения, что Плутон проявлялся на снимках астрономов и до Томбо, просто они не смогли разглядеть и опознать его.

Несолидная планета
Как известно теперь, после того, как космический аппарат New Horizons посетил Плутон, диаметр бывшей девятой планеты на тысячу километров меньше диаметра Луны. Быть меньше Луны как-то несолидно для планеты, особенно учитывая, что её притяжение влияет на орбиты гигантов Урана и Нептуна. Но расчёты показывали, что за Нептуном определённо есть крупное небесное тело, а других подходящих кандидатов не было. Чтобы как-то объяснить нестыковку с размерами, учёные выдвигали разные гипотезы. Одна из самых экзотических утверждала, что Плутон представляет собой урановое ядро, окружённое океаном жидкого кислорода. Предполагалось, что жидкий кислород прозрачен и работает как линза, уменьшающая видимый размер планеты.

Но размер — не единственная проблема с Плутоном. У него вытянутая орбита — не такая, как у остальных планет, к тому же плоскость, в которой орбита лежит, отклоняется от плоскости, в которой движутся все остальные планеты. Да и вообще без Плутона Солнечная система выглядела куда более упорядоченной: Солнце, затем четыре планеты земной группы (Меркурий, Венера, Земля, Марс), затем пояс астероидов и ещё четыре газовых гиганта (Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун).

Плутон же явно выбивался из общего ряда. Это заставило учёных предположить, что на самом деле за орбитой Нептуна есть целая область, "населённая" малыми небесными телами, схожими с Плутоном. В конце 1980-х годов астрономы стали искать там другие объекты. Первая крупная находка в поясе Койпера, как назвали эту область, была сделана в 1992 году, а в последующие 10 лет там нашли сотни небесных тел. В 2002 году уже было понятно, что Плутон — всего лишь один из объектов пояса Койпера, но на тот момент он был самым большим из них и по-прежнему именовался планетой.

В 2005 году американский астроном Майк Браун обнаружил в поясе Койпера ещё одно небесное тело размером с Плутон, которое назвали Эридой. Они были настолько близки по размеру, что выяснить, кто больше, удалось лишь благодаря наблюдениям New Horizons. Разница составила 44 километра с погрешностью в 12 километров.

И тут встал вопрос, который до этого астрономам удавалось обходить. Если Плутон — планета, то, значит и Эрида тоже? А если небесное тело чуть поменьше Плутона - его надо считать планетой? Если да, то Солнечная система может пополниться ещё десятком. В итоге в 2005—2006 годах Международному астрономическому конгрессу пришлось выработать и утвердить формальное определение планеты. Планетой с тех пор считается небесное тело, обращающееся вокруг Солнца, достаточно большое, чтобы принять круглую форму под действием собственной гравитации. Кроме того, рядом с его орбитой не должно быть других небесных тел сопоставимого размера, кроме его собственных спутников. Плутон под это определение не попал, став карликовой планетой.

Может показаться, что на этом вопрос о существовании девятой планеты в Солнечной системе был закрыт. Вместо одной большой планеты учёные нашли много мелких. Однако в начале 2016 года Майк Браун и его коллега Константин Батыгин доказали, что особенности орбит шести объектов пояса Койпера недвусмысленно намекают, что девятая планета в Солнечной системе всё-таки есть.

Далекий гигант
По расчётам учёных, это действительно крупное небесное тело. Его масса примерно в 10 раз больше земной. Исследователи предполагают, что на раннем этапе формирования Солнечной системы планета была выброшена на её окраину. Теперь она обращается вокруг Солнца по крайне вытянутой орбите: даже в самой близкой к звезде точке она в семь раз дальше от звезды, чем Нептун, а год на планете длится 15 тысяч лет. В настоящее время небесное тело предположительно находится примерно в тысяче астрономических единиц (астрономическая единица — это среднее расстояние от Земли до Солнца, и оно составляет около 149 миллионов километров) от звезды.

"Мы думаем, что она может оказаться газовым гигантом, таким, как Нептун", — рассказал Браун. Но "перерисовывать" карту Солнечной системы не придётся: по словам Брауна, за орбитой новой планеты вполне могут обнаружиться ещё планеты, так что пока нет смысла торопиться с переписыванием.

Сами астрономы и их коллеги находят доказательства в пользу существования планеты весьма убедительными, однако говорить о её открытии пока нельзя — для того, чтобы вновь "расширить" Солнечную систему, планету нужно не просто вычислить, а увидеть в телескоп. У астрономов есть надежда, что это удастся сделать при помощи телескопа Subaru на Гавайях, поскольку он обладает возможностью делать снимки с довольно большим полем зрения.

"Через несколько недель мы собираемся на телескоп Subaru и будем работать на нём до тех пор, пока не найдём планету", — рассказал Браун.

Если же и Subaru ничего не увидит, то придётся ждать окончания строительства широкоугольного обзорного телескопа LSST в Чили, который предположительно начнет работать в 2020 году. Так что, возможно, в скором времени Солнечная система всё-таки пополнится еще одной планетой. Кроме того, внимательно «разглядывая» пояс Койпера, мы, скорее всего, обнаружим новые сюрпризы, уверен Браун.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.